Duel au soleil

De King Vidor
Cinémas Western 2h15

Réalisation : King Vidor
Principaux artistes : Jennifer Jones, Joseph Cotten, Gregory Peck, Lionel Barrymore
Genre : Western
Titre original : Duel in the Sun
Nationalité : Etats-Unis
Durée : 2h15
Date de sortie : 26 novembre 2008
Distributeur : Les Acacias (15/12/1948)

Présentation

Le père de Pearl (Herbert Marshall) est considéré comme un renégat car il a épousé une squaw. Il boit pour oublier que sa femme le trompe allégrement. Un soir, il la surprend avec un de ses amants et les abat d’un coup de feu. Il est condamné à la pendaison et, avant son exécution, confie sa fille à Laura Bell (Lillian Gish), son premier amour contrarié. Celle-ci la reçoit avec beaucoup de tendresse alors que son mari (Lionel Barrymore) n’a pour Pearl — une Indienne est une traînée — aucune considération. Les deux fils de la maison sont très différents l’un de l’autre. Jamie (Joseph Cotten) est un type bien. Il est attiré par Pearl, mais garde ses sentiments pour lui. De son côté, Lewton (Grégory Peck), arrogant et sûr de lui, se jette sur la jeune fille à la première occasion. Celle-ci, qui a promis à son père d’être une « fille bien » résiste autant qu’elle le peut…

Duel au soleil, une des plus importantes productions de l’époque, écrit et produit par David O. Selznick pour Jennifer Jones, sa toute nouvelle épouse, et réalisé par le très talentueux King Vidor, fit scandale à sa sortie et déchaîna les foudres de la censure. Jennifer Jones y incarne un rôle de jeune fille sauvage, troublante et indomptée, comme dans La Renarde (1950) de Michael Powell. Il est vrai que la sensualité exacerbée du couple Jones/Peck brûle l’écran qui se teinte d’un rouge flamboyant mis en valeur par le technicolor et que certaines scènes d’un érotisme extrême sont aujourd’hui d’anthologie. Pearl ne veut pas être une « traînée » comme sa mère, elle veut être une fille bien. Mais sa moitié indienne fait fantasmer les hommes et la fait prendre pour ce qu’elle n’est pas. Peck, à la beauté insolente, se l’attribue comme un objet. Elle se défend et puis succombe. Entre eux, ce sera « ni avec toi ni sans toi », un mélange de haine et d’attirance, de rejet et de désir fatal. Tout bonnement sublime !

Casting

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